La palatoschisi è un difetto del palato che può verificarsi nei cuccioli appena nati.

Può interessare solo una parte del palato oppure il difetto può estendersi per l’intera lunghezza. Il difetto si traduce in una comunicazione diretta tra la bocca e la cavità nasale.

La palatoschisi è dovuta a un disturbo nei processi che formano il cranio e la mascella durante lo sviluppo embrionale.

La palatoschisi è generalmente una malformazione congenita, il che significa che è presente alla nascita, purtroppo non esiste un test DNA sui cani che possa prevedere l’insorgenza di questa patologia nei cuccioli.

I palati leporini variano nel loro grado di gravità: il difetto di solito è facilmente rilevabile, ma un difetto molto piccolo può essere difficile da vedere in un cucciolo appena nato.

Per questo motivo, subito dopo il parto, i cuccioli devono essere sempre esaminati per la presenza di palatoschisi: se si identifica o si sospetta una palatoschisi, le possibilità di sopravvivenza del cucciolo sono molto basse e quasi sempre il cucciolo muore perchè invece di alimentarsi con il latte della mamma ingerisce solo aria.

Leggi anche: Setticemia neonatale nei cuccioli: degenerazione sistemica

Palatoschisi: predisposizione e fattori di rischio

Le razze brachicefaliche sono predisposte e più comunemente colpite (Boxer, Carlino, Boston Terrier, Pechinese, Cavalier King Charles Spaniel, Sharpei, Bouledogue Francese, Lhasa Apso, Shih Tzu, Dogue de Bordeaux, Bullmastiff).

Tuttavia Beagle, Cocker Spaniel, Bassotti, Pastore Tedesco, Labrador Retriever, Schnauzer, Cane da Pastore Scozzese e anche Gatti Siamesi possono sviluppare questa patologia.

Nella maggior parte dei casi, la palatoschisi è ereditaria: il determinismo genetico della malattia è complesso e varia da razza a razza e nella maggior parte delle razze, il determinismo biologico rimane sconosciuto.

Alcuni farmaci possono disturbare il normale sviluppo dell’embrione o del feto; questi sono indicati come farmaci teratogeni.

L’esposizione della mamma dei cuccioli a farmaci teratogeni assunti durante la gravidanza può provocare lo sviluppo della palatoschisi, per questo motivo prima di somministrare farmaci e vitamine in gravidanza è sempre bene consultare il veterinario.

Le carenze nutrizionali sono state individuate nello sviluppo della palatoschisi. Ad esempio l’acido folico è importante per il normale sviluppo del tubo neurale negli embrioni.

La carenza di acido folico durante la gravidanza può portare alla nascita di cuccioli con palatoschisi.

Recenti studi hanno evidenziato come anche l’esposizione a sostanze chimiche / tossine, un’eccessiva assunzione di vitamina A e alcune infezioni virali durante la gravidanza possono predisporre alla palatoschisi.

Leggi anche: Integratori per cani: acidi grassi omega 3 e omega 6

Palatoschisi: segni clinici e trattamento

I segni clinici dipendono dall’estensione della fessura e possono includere starnuti, tosse e secrezione nasale.

Si può osservare che il latte gocciola dalle narici quando il cucciolo tenta di succhiare: altri segni possono includere difficoltà nella suzione, perdita di peso. Questa situazione porta inevitabilmente alla morte del cucciolo.

I cuccioli con palatoschisi sono predisposti a rinite cronica, laringotracheite e polmonite da aspirazione. Quest’ultima può provocare broncopolmonite che può essere pericolosa per la vita del cucciolo.

La correzione chirurgica può essere un’opzione in alcuni casi ma su un cucciolo appena nato è impossibile da eseguire.

La procedura è in genere ritardata fino alle 8-24 settimane di età, quando c’è abbastanza tessuto per chiudere la fessura e quando l’anestesia del cucciolo è più facile da gestire.

L’intervento chirurgico può essere impegnativo e  la tecnica utilizzata dipenderà dalla posizione e dalla gravità della fessura.

In alcuni casi, potrebbe essere necessaria più di una procedura chirurgica per ottenere una chiusura completa.

I cuccioli con palatoschisi richiedono cure di supporto intensive, come l’alimentazione regolare del sondino, fino a quando non si può tentare la correzione chirurgica.

L’alimentazione mediante sondino non è priva di rischi, tra cui rigurgito e polmonite da aspirazione.

Se il cucciolo riesce a sopravvivere per qualche settimana, l’intervento ha un’eccellente prognosi a lungo termine dopo la correzione chirurgica.

Ovviamente i cuccioli nati con palatoschisi non dovrebbero essere mai utilizzati in riproduzione.

Leggi anche: Giardia nel cane: sintomi, cure e rimedi naturali

Prevenzione dell’acido folico e della palatoschisi

Nelle donne, l’integrazione di acido folico è raccomandata durante la gestazione per prevenire i difetti del tubo neurale nei neonati.

Nei cani, studi scientifici hanno dimostrato che l’integrazione di acido folico ha un effetto preventivo, soprattutto nelle razze predisposte.

Poiché lo sviluppo del tubo neurale si arresta approssimativamente al 30° giorno di gestazione, l’integrazione di acido folico deve essere iniziata all’inizio della gravidanza.

Nei casi di palatoschisi indotti da farmaci somministrati durante la gravidanza, l’integrazione di acido folico non avrà alcun effetto preventivo.

0 commenti

Lascia un Commento

Vuoi partecipare alla discussione?
Sentitevi liberi di contribuire!

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *