Cos’è il parvovirus canino? L’infezione da parvo, o parvovirus canino (CPV) è una malattia relativamente nuova che è apparsa per la prima volta nei cani nel 1978.

A causa della gravità della malattia e della sua rapida diffusione nella popolazione canina, il CPV ha suscitato un grande interesse pubblico .

Il virus che causa questa malattia è molto simile alla panleucopenia felina (cimurro felino) e le due malattie sono quasi identiche. È stato ipotizzato che il virus canino sia una mutazione del virus felino. Tuttavia, ciò non è mai stato scientificamente provato.

Esistono diversi ceppi di parvovirus canino

Oggi sono riconosciuti due ceppi leggermente diversi di parvovirus canino, denominati CPV-2a e CPV-2b. Causano la stessa malattia e i vaccini proteggono da entrambi.

Il CPV-2b è associato alla malattia più grave. Un tipo distinto di parvovirus (CPV-1) si può trovare sia nei cuccioli con diarrea che nei cani sani e si ritiene che il CPV-1 non sia un’importante causa di malattia.

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In che modo un cane viene infettato dal parvovirus?

La principale fonte del virus proviene dalle feci dei cani infetti.

Il virus inizia a diffondersi nelle feci appena prima che si sviluppino i segni clinici e la diffusione continua per circa quattordici giorni dopo.

I cani sensibili vengono infettati ingerendo il virus e dopo l’ingestione, il virus viene trasportato nell’intestino dove invade la parete intestinale e provoca infiammazione.

Il CPV è molto stabile nell’ambiente ed è resistente agli effetti del calore, dei detergenti, dell’alcool e di molti disinfettanti.

Recenti studi riportano che il parvovirus infettivo è stato rilevato su superfici contaminate con feci di cane anche dopo tre mesi a temperatura ambiente.

A causa della sua stabilità ambientale, il virus si trasmette facilmente attraverso dalle zampe di cani infetti,da scarpe, vestiti e altri oggetti contaminati da feci infette.

Il contatto diretto tra cani non è necessario per diffondere il virus. I cani che vengono infettati dal virus e mostrano segni clinici di solito si ammalano entro sei-dieci giorni dopo l’esposizione.

Qual’è la sintomatologia da parvovirus?

I sintomi clinici della malattia da parvovirsi canina possono variare, ma generalmente includono vomito e diarre molto forte (dissenteria).

La diarrea ha spesso un odore molto forte, può contenere molto muco e può o meno contenere sangue, inoltre, i cani affetti mostrano spesso una mancanza di appetito, una marcata svogliatezza, depressione e febbre.

È importante notare che molti cani potrebbero non mostrare tutti i segni clinici, ma vomito e diarrea sono i segni più comuni e coerenti: il vomito di solito inizia per primo.

La parvovirsi può colpire soggetti di tutte le età, ma è più comune nei cani non vaccinati di età inferiore a un anno.

I cuccioli di età inferiore a cinque mesi sono solitamente i più gravemente colpiti e i più difficili da trattare: qualsiasi cucciolo non vaccinato che mostri i sintomi di vomito o diarrea dovrebbe essere testato per il CPV.

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Come viene diagnosticata la Parvovirosi canina?

I segni clinici dell’infezione da CPV possono imitare molte altre malattie che causano vomito e diarrea; di conseguenza, la diagnosi di CPV è spesso una sfida per il veterinario.

La conferma positiva dell’infezione da CPV richiede la presenza del virus o dell’antigene virale nelle feci o la rilevazione di anticorpi anti-CPV nel siero del sangue.

Esiste un semplice test in laboratorio per il CPV che eseguirà lo screening per questa malattia.

Occasionalmente, un cane può manifestare il parvovirus ma risulterà negativo per il virus nelle feci. Fortunatamente, questo è un evento raro.

Una diagnosi provvisoria si basa spesso sulla presenza di una conta dei globuli bianchi ridotta (leucopenia) e sui segni clinici. Se è necessaria un’ulteriore conferma, le feci o il sangue possono essere inviati a un laboratorio veterinario per ulteriori test.

L’assenza di leucopenia non significa che il cane non abbia un’infezione da CPV. Alcuni cani che si ammalano di CPV potrebbero non avere un basso numero di globuli bianchi.

La Parvovirosi nel cane può essere trattato con successo?

Non esiste un trattamento per uccidere il virus una volta che ha infettato il cane.

Il virus non causa direttamente la morte; piuttosto, provoca la perdita del rivestimento del tratto intestinale e distrugge alcuni elementi delle cellule del sangue.

Il danno intestinale provoca una grave disidratazione (perdita di liquidi), squilibri elettrolitici (sodio e potassio) e infezioni nel flusso sanguigno (setticemia neonatale).

La setticemia si verifica quando i batteri che normalmente vivono nel tratto intestinale sono in grado di entrare nel flusso sanguigno; se si sviluppa la setticemia, è più probabile che il cucciolo muoia.

Il primo passo nel trattamento è correggere la disidratazione e gli squilibri elettrolitici. Ciò richiede la somministrazione di una soluzione isotonica per via endovenosa contenenti elettroliti (es. Ringer Lattato).

Nei casi più gravi possono essere somministrate trasfusioni di plasma, inoltre per prevenire o controllare la setticemia vengono somministrati antibiotici e farmaci antinfiammatori. I farmaci antispastici sono usati per inibire la diarrea e il vomito che perpetuano i problemi.

Qual è il tasso di sopravvivenza di un cucciolo con parvovirosi?

La maggior parte dei cuccioli con infezione da CPV guarisce se viene utilizzato un trattamento aggressivo.

Se la terapia viene iniziata prima che si verifichino setticemia grave e disidratazione, il cucciolo può avere buone speranze di sopravvivere: quando questa situazione degenera non ci sono speranze.

Per ragioni non del tutto chiare, alcune razze, in particolare Rottweiler, Doberman Pinscher e Springer Spaniel Inglese, hanno un tasso di mortalità molto più elevato rispetto ad altre razze.

Nella maggior parte dei casi, i cuccioli che non sono migliorati entro il terzo o il quarto giorno di trattamento hanno una prognosi sfavorevole.

Si può prevenire la Parvovirosi?

Il metodo migliore per proteggere il tuo cane dall’infezione da CPV è una vaccinazione adeguata.

Nel nostro allevamento, il protocollo prevede la vaccinazione dei cuccioli verso i 35-40 giorni di vita contro il parvovirus con Canigen Puppy 2B per l’immunizzazione attiva dei cuccioli contro la parvovirosi canina e ridurre l’escrezione virale.

Le femmine gravide possono essere vaccinate contro il parvovirus da due a quattro settimane prima del parto per trasferire livelli più elevati di anticorpi protettivi ai cuccioli.

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C’è un modo per uccidere il parvovirus nell’ambiente?

La resistenza del parvovirus nell’ambiente richiede un’importante disinfestazione delle aree contaminate.

Può essere di aiuto una soluzione di 133 ml in 4 litri di acqua per disinfettare le ciotole dell’acqua e altri oggetti contaminati.

È importante utilizzare candeggina a base di cloro perché la maggior parte dei disinfettanti, anche quelli che dichiarano di essere efficaci contro i virus, non uccideranno mai il parvovirus canino.

Il parvovirus rappresenta un rischio per la salute per me o per i miei gatti?

Attualmente, non ci sono prove per indicare che il parvovirus sia trasmissibile a gatti o esseri umani.

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