Setticemia neonatale nei cuccioli: parvovirus, adenovirus e cimurro

La setticemia neonatale (infezione sistemica) nella maggior parte dei casi si sviluppa all’età di 2-4 giorni in cuccioli nati apparentemente sani.

Questa comporta un rapido deterioramento delle condizioni generali dopo le prime 24-48 ore e morte certa entro 2-5 giorni dalla nascita.

Questa degenerazione sistemica presenta cuccioli apparentemente normali alla nascita ma gradualmente muoiono nelle prime due settimane di vita e possono arrivare fino al 30%, con la metà di questi decessi nella prima settimana di vita.

Setticemia neonatale: perché avviene?

Durante le prime due settimane di vita, i cuccioli sono molto vulnerabili alle malattie e allo stress ambientale poiché non sono in grado di regolare autonomamente la temperatura corporea.

I cuccioli molto piccoli e prematuri hanno anche una scarsa capacità di regolare l’equilibrio di liquidi ed energia.

Inoltre, il loro sistema immunitario non funziona completamente e ha una protezione limitata dalle infezioni. Questo rende i cuccioli molto sensibili a infezioni che possono causare la morte.

Quali sono i segni clinici?

I segni clinici sono vaghi. Spesso è troppo tardi per salvare un cucciolo quando i segni clinici sono evidenti.

I risultati comuni sono un basso peso alla nascita o l’incapacità di prendere peso allo stesso ritmo dei loro fratelli, una ridotta attività e l’incapacità di allattarsi.

Questi cuccioli hanno la tendenza a rimanere separati dalla madre e dal resto della cucciolata e piangano debolmente con un tono molto acuto.

Questo suono viene indicato come “gabbiano” a causa della sua somiglianza con il grido dei gabbiani. Questi cuccioli quasi sempre progrediscono rapidamente in grave letargia, perdita di tono muscolare e morte.

Quali sono le cause della setticemia neonatale?

Ci sono molti fattori che contribuiscono a questa situazione: alcuni dei fattori più comuni includono:

  • mancanza di cure adeguate da parte della madre verso i cuccioli
  • mancanza di produzione di latte o latte di scarsa qualità
  • mancanza di aiuto durante il parto o utilizzo di latte artificiale di bassa qualità
  • difetti congeniti (presenti dalla nascita) nel cucciolo, che potrebbero non essere immediatamente evidenti
  • basso peso alla nascita
  • cause infettive (parvovirus, adenovirus, cimurro o herpes virus)

Uno o più di questi fattori possono contribuire al decesso del cucciolo. Ad esempio, una mancanza di istinto materno unita a scarsa igiene può spesso portare a setticemia neonatale (infezione sistemica) in un tempo molto breve.

Sebbene una certa immunità materna sia conferita al cucciolo mentre si sta sviluppando nell’utero della madre, la maggior parte di questa immunità viene acquisita attraverso il colostro o “primo latte”.

Se il cucciolo non prende una quantità adeguata di questo primo latte, è più vulnerabile alle infezioni.

È importante che la madre venga esaminata immediatamente dopo il parto per controllare un’eventuale assenza di latte dalle mammelle, oppure la presenta di mastite (infezione della mammella) o piometra (infezione uterina) o altre malattie.

Il parvovirus canino, l’adenovirus e il cimurro canino sono tutti implicati come cause della morte prematura nei cuccioli.

Molti batteri comuni possono causare setticemia travolgente e morte in un cucciolo vulnerabile in brevissimo tempo.

A causa della debolezza e della scarsa risposta immunitaria, la morte si verifica spesso rapidamente e con pochi o nessun segno clinico.

Le infezioni virali possono causare spesso la morte del cucciolo. Se la madre porta un virus o non è adeguatamente vaccinata, i cuccioli hanno maggiori probabilità di contrarre un’infezione dalla madre o di avere un sistema immunitario ancora più debole.

I parassiti intestinali (in particolare anchilostomi), le pulci e le zecche possono anche indebolire un cucciolo portando via sangue vitale e sostanze nutritive dal cucciolo in via di sviluppo.

I cuccioli infestati spesso non riescono ad ingrassare e lentamente svaniscono e muoiono: questa tragica fine può anche essere dovuta a palatoschisi nel cucciolo.

Come si può intervenire?

Se il cucciolo nasce con il “palato aperto” (palatoschisi) non c’è nulla da fare purtroppo. Nel caso sia questa la situazione allora è importante assicurarsi che il cucciolo riceva subito il colostro dalla madre e sia tenuto al caldo.

I cuccioli non dovrebbero essere lasciati raffreddare

Ai cuccioli non dovrebbe essere permesso di rilassarsi. Durante i primi quattro giorni di vita, la temperatura ambientale in cui vengono tenuti i cuccioli dovrebbe essere mantenuta tra 29,5 e 32 °C.

La temperatura può quindi essere gradualmente ridotta a circa 26,7 °C dal settimo al decimo giorno.

Non è necessario riscaldare l’intera stanza a queste temperature ma è sufficiente fornire calore sopra la cassa parto con l’aiuto di una lampada a infrarossi.

Se si sviluppa setticemia batterica, gli antibiotici possono giovare al cucciolo, ma anche l’igiene rigorosa e le buone procedure di gestione sono fondamentali.

Nel caso di decesso di un cucciolo una necropsia (autopsia) dovrebbe essere eseguita per determinare la causa della mortalità neonatale.